Цепочки фекалий оказались древнейшими на Земле скелетными организмами

Наука и образование

Цепочки фекалий оказались древними на Земле скелетными организмами

Ученые из Института нефтегазовой геологии и геофизики им. А.А. Трофимука Сибирского отделения РАН, Института геологии и геохимии им. академика А.Н. Заварицкого Уральского отделения РАН и Новосибирского муниципального университета совместно с коллегами из Англии и Франции доказали, что палеопасцихниды — древние носители макроскелетов среди всех известных организмов Земли. Соответственная статья опубликована в Precambrian Research.

Исследователи исследовали более сотни ископаемых останков Palaeopascichnus linearis (палеопасцихнусы линейные из группы палеопасцихнид), отысканных на Оленекском поднятии северо-востока Сибирской платформы. Не считая того, они привлекли для сравнения и ранее отысканные другими научными группами образцы — с Белоснежного моря, Украины, из Австралии и Канады. Возраст изученных образцов составил от 543 до 549 миллионов лет, но известно, что палеопасцихниды встречались в более широком хронологическом спектре (550—540 миллионов лет назад) в различных регионах планеты.

Цепочки фекалий оказались древними на Земле скелетными организмами

Фото: Антоном Колесников / «Наука в Сибири»

Снаружи окаменелости палеопасцихнид выглядят как набор овалов, соединенных меж собой в цепочки. Долгое время числилось, что это следы неизвестных древних организмов на морском деньке или их фекалии. Однако, сделав тонкие спилы поперек цепочек овалов (их размер — до 11 мм), а затем изучив полученные срезы под микроскопом и с помощью томографии, создатели убедительно показали, что это не так. Меж овалами удалось найти следы склеивания, а сами стены отдельных «овалов» оказались сложенными из содержащего кальций крупнозернистого материала. Таким образом, на самом деле это был наружный экзоскелет макроскопического организма. До сих пор древний известный палеонтологам макроскелет датирован 541 миллионом лет.

Кроме этого, авторы работы опубликовали в том же номере Precambrian Research еще одну статью, в которой разбирают находку орбизианы (род Orbesiana), сделанную основоположником изучения эдиакарской биоты Борисом Соколовым в 1976 году в ходе бурения под Москвой. Находка числилась пропавшей и известной лишь по короткому описанию Соколова, классифицировавшего ее как водоросль. Исследователям ископаемое попало в руки достаточно случайным образом: семья покойного при разборе его вещей нашла коробочку с единственным экземпляром орбизианы и передала ее ученым. Те подвергли ископаемое детальному исследованию под микроскопом и пришли к выводу, что это совсем не водоросль, а, скорее всего, еще одна группа палеопасцихнид. Их отличие от палеопасцихнусов из первой работы сводится к тому, что палеопасцихнусы строили свои макроскелеты из однорядных цепочек округлых камер, а орбизианы — из многих рядов отдельных камер, образующих спирали — пенообразные скопления неверной формы — или просто множественные цепочки.

Цепочки фекалий оказались древними на Земле скелетными организмами

Орбизианы сходны с палеопасцихнусами, но, в отличие от их, формировали не однорядные цепочки овальных камер, а многорядные, нередко еще более сложной формы, чем на этом фото. Фото: Антоном Колесников / «Наука в Сибири»

Примечательно, что авторы обеих работ предполагают, что палеопасцихниды, вообщем говоря, могут быть не вымершей группой, а полностью здравствующей. Они обращают внимание на больших современных простейших ксенофиофор, живущих на деньке океанов, включая Марианскую впадину. Их экзоскелеты снаружи похожи на окаменелости палеопасцихнид, что может разъясняться не только сходной эволюцией в схожей среде, но и прямым родством. Если это вправду так, то древние палеопасцихниды оказываются наименее загадочными организмами: ксенофиофоры, хотя и не очень отлично изучены, все подлежат дальнейшим наблюдениям с помощью глубоководных аппаратов. На сейчас считается, что эти простейшие, достигающие больших для подобных организмов размеров (до 20 см), питаются, фильтруя ил, частицы которого, возможно, обволакивают ложноножками, как у амеб.

Цепочки фекалий оказались древними на Земле скелетными организмами

Аналогичность палеопасцихнид из докембрия и современных ксенофиофор вправду обращает на себя внимание. Фото: Антоном Колесников / «Наука в Сибири»

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *